Optometrista vs. Oftalmólogo vs. Óptico – ¿Cuál es la diferencia?

Confiamos en nuestra vista para casi todas nuestras tareas diarias, y la elección del proveedor de cuidados oculares correcto es vital para mantener una visión óptima. Entonces, ¿cómo sabes qué tipo de proveedor necesitas para tus ojos? El primer paso para elegir un oftalmólogo, optometrista u óptico es entender los servicios que cada uno ofrece y lo que son capaces de hacer.

¿Qué es un Optometrista?

Los optometristas son doctores en Optometría (OD) que se enfocan en el ojo. Específicamente, prescriben anteojos y lentes de contacto, y proporcionan diversas terapias y tratamientos. Su formación incluye la finalización de un título universitario de cuatro años y cuatro o cinco años adicionales de escolarización en una escuela de optometría. Una gran parte de sus estudios se concentran en la detección, tratamiento y manejo de enfermedades oculares. Los optometristas también ofrecen tratamientos que los oftalmólogos típicamente no ofrecen, como terapia de la visión, servicios de baja visión, y más

Los optometristas son generalmente la salida de atención primaria para los ojos, y son los que la mayoría de las personas ven para las citas típicas de los ojos. Cuando los pacientes tienen dudas sobre a quién deben consultar, por lo general es un optometrista.

Los oftalmólogos normalmente colaboran con los optometristas cuando proporcionan atención para diversas afecciones oculares, como pre y postoperatorios, manejo de enfermedades y más.

¿Qué es un oftalmólogo?

Un oftalmólogo es un médico osteópata o médico que se especializa en el ojo, principalmente realizando cirugías y tratando enfermedades graves. Para llegar a ser oftalmólogo, los candidatos deben obtener un título universitario seguido de ocho años adicionales o más de escuela de medicina. Su formación les permite diagnosticar y tratar todas las enfermedades oculares, y también les permite ofrecer cuidados quirúrgicos.

Debido a que los oftalmólogos se enfocan en la enfermedad y la cirugía, pueden o no recetar anteojos y lentes de contacto, pero tienen la capacidad de hacerlo si es necesario. Los oftalmólogos a menudo tienen una gran demanda y pueden requerir una derivación para obtener una cita.

¿Qué es un oculista?

Al surtir recetas de un optometrista u oftalmólogo, los ópticos pueden dimensionar y configurar con precisión anteojos y otras gafas. Los ópticos no son oftalmólogos, ni pueden diagnosticar, recetar o tratar ninguna afección, aunque sí proporcionan servicios valiosos de adaptación, ajuste y venta de anteojos.

Un óptico debe completar un programa de capacitación y obtener una licencia dependiendo del estado en el que esté practicando. Algunos estados también permitirán que los ópticos se ajusten a las lentes de contacto, aunque normalmente deben completar un programa de certificación.

Optometrista vs. Oftalmólogo vs. Óptico?

Mientras que las tres profesiones requieren un número fijo de horas de Educación Continua cada pocos años para mantenerse al día en las tendencias actuales de los ojos para mantener su licencia y trabajar efectivamente con los pacientes, es crítico recibir cuidado del profesional ocular correcto que tiene el entrenamiento y las habilidades necesarias para tratar su condición específica. Por lo tanto, quien usted decida utilizar depende de su problema específico. Si usted está teniendo problemas con su visión o experimenta un problema médico relacionado con sus ojos, un buen primer paso es ponerse en contacto con un optometrista para que le haga un examen ocular exhaustivo, quien lo puede derivar a un oftalmólogo, si es necesario, o pedirle a un oculista que le haga unas gafas.

En general, cuando pienses en usar un Optometrista versus un Oftalmólogo u Óptico, sigue la siguiente regla general:

Visite a un oftalmólogo si sospecha que tiene una afección ocular grave o puede necesitar cirugía.
Consulte a un optometrista si necesita un examen de la vista o para actualizar su receta.
Ve a un oculista para que te ajuste las gafas o lentes de contacto, o compra lentes de contacto.