¿Cómo funciona el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad visual degenerante que afecta a sesenta millones de personas en el planeta, un millón de las cuáles se hallan en España. Se genera cuando el nervio óptico, encargado de conducir la información que recoge la retina hasta las áreas del cerebro relacionadas con la visión, padece algún género de lesión. Puede generarse en un ojo o bien en los 2.

¿Por qué razón se le llama “el ladrón sigiloso de la visión”?

En la mayor parte de los casos, el glaucoma no presenta síntomas en sus primeros estadios. Por tal razón, bastantes personas lo sufren sin saberlo. Se calcula que, en este país, más de la mitad de los que sufren glaucoma no lo saben.

Si el glaucoma no se trata adecuadamente y avanza, la persona puede comenzar a sentir diferentes problemas:

Ojos altamente sensibles a la luz o bien el deslumbramiento
Cefaleas
Reducción del campo visual periférico (“visión en túnel”)
Percepción de halos en torno a las luces
Inconvenientes para poder ver en condiciones de poca iluminación
IMPORTANTE: Las contrariedades visuales asociadas al glaucoma son irreversibles y, de ahí que, es esencial asistir a revisiones visuales anuales desde los cincuenta años.

¿Quiénes pueden sufrir glaucoma?

Esta nosología puede afectar a cualquier persona, si bien el peligro de sufrirla aumenta con la edad. La incidencia del glaucoma a los sesenta años es del dos con uno por ciento , del dos con tres por ciento en personas de entre sesenta y noventa años, y del tres con cinco por ciento sobre los setenta años. Asimismo tienen más probabilidades de sufrir glaucoma los familiares de personas que tienen esta nosología, miopes, diabéticos, aquellos que toman esteroides a lo largo de largos periodos de tiempo y, sobre todo, los que tienen la Presión Intraocular (PIO) alta.

PIO alta, factor de peligro de glaucoma

Para sostener su forma esférica y efectuar su función apropiadamente, el ojo está irrigado por un líquido llamado humor aguado. Merced a un complejo sistema de producción-supresión, el humor aguado se marcha renovando continuamente. Cuando este sistema marcha bien, la presión intraocular se sostiene incesante a unos veintiuno mmHg (milímetros de mercurio). Mas, si la presión sube (se genera más humor aguado del que se suprime), el nervio óptico puede verse perjudicado.

En dependencia de cuál sea la causa que impide el normal flujo del humor aguado, el glaucoma puede ser de 2 tipos.

Glaucoma de ángulo abierto: Ocurre cuando el humor aguado drena de forma más lenta generando un incremento gradual de la PIO. Es el género de glaucoma más usual, afectando al ochenta y cinco por ciento de los casos.
Glaucoma de ángulo cerrado: Tiene sitio cuando el paso del humor aguado entre el iris y la córnea se cierra con brusquedad, generando un repentino incremento de la presión asociado a un dolor agudo. Requiere tratamiento urgente.
La PIO se mide con un aparato llamado tonómetro. Los tonómetros de aire, muy extendidos hoy día, no precisan que haya contacto con el ojo. Marchan emitiendo una pequeña corriente de aire cara la córnea, destinada a medir la resistencia de la misma: a mayor PIO, mayor tensión de la córnea y mayor necesidad de aire para aplanarla.

IMPORTANTE: No hay ninguna relación probada entre la tensión alta y la Presión Intraocular (PIO) alta

Agobio oxidativo, posible causa de incremento de la PIO

Es bastante difícil determinar qué causa estos inconvenientes de drenaje del humor aguado. Estudios recientes mantienen que el agobio oxidativo favorece la aparición de estas contrariedades. En circunstancias inmejorables, los radicales libres están naturalmente compensados por los antioxidantes presentes en el humor aguado. Mas, si la proporción de radicales libres aumenta, el peligro de agobio oxidativo y nosologías oculares asociadas (glaucoma), aumenta asimismo.

¿Qué favorece el agobio oxidativo del ojo?

La edad
El tabaco
La polución
La mala nutrición
Para prevenir el agobio oxidativo es conveniente continuar hábitos saludables. Practicar ejercicio de forma regular para sostener una adecuada oxigenación de los tejidos oculares. Llevar una nutrición rica en frutas y verduras, cocinar de manera que los comestibles sostengan todos y cada uno de los nutrientes (mejor al vapor que hervidos) y eludir dentro de lo posible comestibles procesados como sal, harina, grasas y azúcares refinados. Reducir o bien quitar el consumo de alcohol y tabaco, asimismo reduce el agobio oxidativo.

La PIO alta se puede supervisar de diferentes formas: empleando colirios mióticos (pilocarpina) o bien epinefrina, para progresar el paso del humor acuoso; utilizando betabloqueantes y también inhibidores de la anhidrasa carbónica, para reducir la cantidad de humor acuoso; y usar gotas y también inhibidores de la anhidrasa carbónica administrados de forma oral, para hacer que el este líquido reduzca de manera constante.

El glaucoma es una nosología que afecta a un millón de personas en España y, más de la mitad de ellas no lo sabe. Si tienes más de cincuenta años y antecedentes familiares de PIO alta, es esencial que asistas a un especialista de la visión lo antes posible para establecer con él un calendario de visitas. Recuerda que el glaucoma no presenta síntomas en los primeros estadios y que la prevención es la mejor forma de combatirlo.